El descuento para los viajes de los residentes canarios cumple 30 años

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Puerto de Santa Cruz de Tenerife
Puerto de Santa Cruz de Tenerife./ Manuel Expósito

El descuento al transporte para los residentes canarios celebra su 30 aniversario, beneficiando a miles de isleños en sus desplazamientos interinsulares y nacionales


Santa Cruz de Tenerife.- Este lunes, 8 de julio, se cumplen 30 años desde la implementación del descuento para los viajes de los residentes canarios, una medida incorporada en el Régimen Económico y Fiscal (REF) que ha facilitado la movilidad de miles de isleños. La Ley 19/1994, se aprobó el 6 de julio y entró en vigor dos días después dando origen al denominado `nuevo REF económico’, que marcó un hito crucial para unir un territorio fragmentado como el canario y compensar los sobrecostes de la lejanía. La reducción de las tarifas para residentes se estableció entonces en un 10% en los trayectos interinsulares y 33% entre el archipiélago y el resto del territorio nacional. Este descuento, que ofrece actualmente una bonificación del 75% en el precio de los billetes de transporte aéreo y marítimo, tanto para desplazamientos entre las Islas Canarias como hacia el resto del territorio nacional, ha sido fundamental para mejorar la accesibilidad y conectividad de los residentes en el archipiélago.

El objetivo principal de esta bonificación es garantizar que los canarios puedan desplazarse de manera más económica, promoviendo así la cohesión territorial y social entre las islas y el resto de España. Esta medida no solo ha mejorado la calidad de vida de los residentes, sino que también ha tenido un impacto positivo en la economía local, al facilitar el turismo interno y el comercio entre las islas.

El descuento fue introducido en 1994 como parte del REF, un conjunto de medidas diseñadas para compensar las desventajas económicas y geográficas que enfrenta Canarias debido a su lejanía del continente europeo. Desde su implementación, el descuento ha sido revisado y mejorado en varias ocasiones para adaptarse a las necesidades cambiantes de la población canaria. En 2017, se produjo una modificación significativa que elevó la bonificación del 50% al 75%, incrementando aún más los beneficios para los residentes.

Para ser beneficiario de este descuento, los residentes deben cumplir ciertos requisitos: ser ciudadanos españoles o de la Unión Europea, estar empadronados en cualquier municipio de Canarias y poder acreditar su identidad y residencia mediante documentación oficial como el DNI o un certificado de empadronamiento. La bonificación se aplica directamente al precio del billete, excluyendo gastos de gestión y tasas.

Las empresas de transporte, tanto aéreo como marítimo, aplican el descuento al momento de la compra del billete. Posteriormente, estas empresas solicitan el reembolso del importe bonificado a la administración pública, que se encarga de supervisar y gestionar estos pagos.

La financiación de este descuento proviene de fondos públicos, específicamente del presupuesto destinado a la Consejería de Obras Públicas, Transportes y Vivienda del Gobierno de Canarias. Este departamento es responsable de la gestión y administración de las bonificaciones, asegurando que los recursos se utilicen de manera eficiente y que el beneficio llegue a todos los residentes que cumplen con los requisitos.

En términos económicos, el presupuesto asignado para este fin ha ido aumentando con los años. En 2024, se ha destinado una cantidad significativa que asciende a 36,5 millones de euros, reflejando la importancia de este beneficio para la comunidad canaria y la voluntad del gobierno de mantener y mejorar esta medida.

A lo largo de estos 30 años, el descuento ha demostrado ser una herramienta crucial para la integración y movilidad de los canarios. Según datos recientes, millones de pasajeros se benefician anualmente de esta bonificación, lo que no solo facilita los desplazamientos por motivos personales o laborales, sino que también impulsa el turismo local y la economía insular. En 2022, por ejemplo, más de 3,3 millones de pasajeros realizaron viajes interinsulares gracias a esta bonificación, destacando la relevancia y el alcance del descuento.

Además, esta medida ha contribuido a mitigar el impacto de la insularidad en la vida diaria de los canarios, permitiéndoles acceder a servicios y oportunidades en diferentes islas de manera más asequible. Esto ha sido particularmente beneficioso en sectores como la educación y la salud, donde la necesidad de desplazarse entre islas es frecuente.

El Gobierno de Canarias sigue comprometido con la mejora continua de esta bonificación. Las autoridades están evaluando constantemente el programa para identificar áreas de mejora y asegurar que siga siendo efectivo y accesible para todos los residentes. Esto incluye posibles incrementos en la financiación y ajustes en los requisitos para adaptarse a las circunstancias cambiantes de la población.

En conclusión, el descuento para los viajes de los residentes canarios, que celebra su 30 aniversario en 2024, ha sido una medida vital para la movilidad y cohesión social en Canarias. Su éxito y continuidad reflejan el compromiso del Gobierno de Canarias con el bienestar de sus ciudadanos y la promoción de una mayor integración territorial.


 

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